Wielkie Walenie naszej Planety

Pochodzenie wielkich waleni na naszej planecie sięga około 55 milionów lat. W tym długim okresie i jak dotąd wiele rodzin zostało wymarłych.

Ostatnia aktualizacja: 25 września 2020 r.

Wielkie walenie naszej planety to grupa ssaków wodnych utworzona przez około 80 gatunków różnej wielkości. W naszych oceanach znajdziemy dwie podgrupy lub walenie lub parvordery. Po pierwsze, mamy Odontoceti, które mają zęby, a także Mysticeti, które posiadają system filtrujący.

Pochodzenie waleni sięga 55 milionów lat. I w tym niezwykle długim okresie wyginęła wielka liczba rodzin.
Klasycznym przykładem waleni jest delfin. Jednak dzisiaj chcemy porozmawiać o wielkich waleniach, niektórych z największych istot, jakie kiedykolwiek istniały na naszej planecie.

Ciała wielkich waleni

Walenie są ssaki morskie, które mają kształt ryby. Posiadają dwie przednie płetwy, które są pozostałością przedniego pokarmu, który należał do ich niewodnych przodków.
W tym samym czasie ich tylne nogi zniknęły i mają ogromną płetwę tylną. Posiadają również płetwę grzbietową, która znajduje się na ich plecach. W zależności od gatunku można je rozpoznać po kształcie płetwy grzbietowej.
Innym interesującym faktem, o którym warto wspomnieć, jest to, że gdy się rodzą, ich młode mają niewielką ilość włosów. Jednak szybko je tracą, gdy dorastają. Ważne jest również wskazanie dwóch innych charakterystycznych cech wielkich waleni.
Po pierwsze, wszystkie walenie mają pod skórą warstwę tłuszczu, która chroni je przed zimnymi temperaturami oceanu. Jednocześnie na czubku głowy mają otwór – zwany dziobkiem lub otworem – który pozwala im oddychać.

Podrzędy waleni

Jak już wspomnieliśmy, istnieją obecnie dwa parvordery rzędu waleni: Mysticeti i Odontoceti. Mistyceci nie mają zębów, ale mają w ustach żylaste kolce. Jako przykład możemy wymienić płetwal błękitny.
Członkowie tej podgrupy – znanej również jako fiszbinowce – są mięsożercami. Nie polują jednak na dużą zdobycz. Ich techniki łowieckie pozwalają im żywić się przez filtr lub lonżując. Albo filtrują jedzenie z wody przez swoje fiszbinowe talerze, albo odpowiednio zagarniają ofiarę i połykają ją.
Odontocetes to walenie, które posiadają zęby. Na przykład w tej grupie możemy wspomnieć o orkach. Ta podgrupa jest również mięsożerna. Orki żywią się nie tylko rybami i zwierzętami morskimi, ale także ptakami, fokami itp. Są świetnymi drapieżnikami i w zależności od miejsca zamieszkania polują na różne rodzaje zdobyczy.
Te dwie podgrupy wykorzystują różnorodność technik łowieckich i może nawet polować w grupach. Humpbacki, na przykład, machają płetwami ogonowymi jako grupa, tworząc wiry i bąbelki. To dezorientuje ryby, które nieuchronnie trafiają do pysków tych wielkich waleni.
Orki ze swojej strony otaczają ławice śledzi na wybrzeżu, wydając dźwięki, które je zdezorientują. To pozwala im zgromadzić szkoły w bardziej zwartej przestrzeni, aby je pożreć.

Lokalizacja i życie społeczne wielkich waleni

Różne gatunki waleni rozprzestrzeniły się po wszystkich oceanach na Ziemi. W rzeczywistości istnieją nawet gatunki słodkowodne, które żyją w jeziorach i rzekach. Niektóre z naszych wielkich waleni, takie jak orki i płetwale błękitne, podróżują po całym świecie. Podczas gdy inni, jak vaquita z Kalifornii, mieszkają w jednym konkretnym obszarze i nigdy go nie opuszczają.
Wiele wielorybów fiszbinowych dokonuje ogromnych migracji, które mają tysiące mil długości. Na przykład humbak większość życia spędza w regionach polarnych. Jednak zimą podróżuje do Ekwadoru, aby łączyć się w pary i rodzić.

To, w jaki sposób nasze wielkie walenie potrafią się zorientować, aby pokonywać tak duże odległości, pozostaje tajemnicą. Eksperci spekulują, że mogą używać ziemskiego pola magnetycznego jako przewodnika , a może podążają za prądami morskimi.

Gatunki wielkich waleni

Walenie różnią się znacznie pod względem wielkości. Na przykład płetwal błękitny jest największym zwierzęciem, jakie kiedykolwiek istniało i jest nawet większy niż dinozaury. Jednocześnie mamy delfiny, które są mniej więcej tej samej wielkości co człowiek. Największe walenie to:

  • Prawy karłowaty jest najmniejszym z wielorybów. Te zwierzęta są trudne do zlokalizowania i niewiele o nich wiemy. Jednak eksperci szacują, że mierzą około 20 stóp i ważą około trzech i pół tony.
  • Humbak może mierzyć do około 52 stóp i ważyć około 36 ton. Poruszają się po wszystkich oceanach i żerują tylko latem w regionach Ekwadoru. Gatunek ten nie jest zagrożony wyginięciem, zwłaszcza dzięki gwałtownemu wzrostowi obserwacji wielorybów i ścisłej czujności jego populacji.
  • Waleń grenlandzki nie ma płetwy grzbietowej , która jest tak typowa do reszty waleni. Może mierzyć do prawie 60 stóp i ważyć około 100 ton. Te wieloryby są szare lub czarne i mają białe plamy pod głowami i wokół ogona. Żyją w polarnych oceanach na północy naszej planety.

Gatunki gigantycznych waleni

  • Bazylozaur to wymarły gatunek waleni. Eksperci uważają, że te zwierzęta żyły we wszystkich oceanach i nie były w stanie wytrzymać długich okresów pod wodą. Mierzyły około 50 do 60 stóp długości i mogły ważyć od 60 do 80 ton. W swoim czasie byli największymi istniejącymi zwierzętami.
  • Kaszalot to zwierzę z największym mózgiem. Jest to również największy istniejący drapieżnik i wydaje najsilniejszy dźwięk emitowany przez każde zwierzę. Kaszaloty mogą mierzyć około 65 stóp i ważyć do 57 ton. Występują w wodach w dowolnej części świata, ale preferują regiony tropikalne i subtropikalne. Rzeczywista wielkość populacji kaszalotów jest nieznana, ale istnieje niewielkie ryzyko wyginięcia.
  • O ile nam wiadomo, płetwal błękitny jest największy zwierzę, które kiedykolwiek istniało. Te wielkie walenie mogą mierzyć do 88 stóp długości i ważyć do 120 ton. W rzeczywistości istnieją zapisy o okazach mierzących ponad 98 stóp i ważących 170 ton.

Niestety, łodzie wielorybnicze doprowadziły płetwala błękitnego na skraj wyginięcia na początku XX wieku. Dzisiaj polowanie na te zwierzęta jest nielegalne i na szczęście ich populacje odradzają się dzięki przepisom o ochronie.
To może Cię zainteresować …

Przeczytaj to w  Moje zwierzęta
Amazon Różowy suzowate: fascynująca Creature
Amazoński różowy delfin rzeczny to fascynujące stworzenie, które zainspirowało wiele mitów, a także jest jednym z niewielu rodzajów delfinów, które żyją w…