Ważki: wszystko o tym dużym skrzydlatym insekcie

Są mięsożernymi drapieżnikami, które odgrywają ważną rolę w ekosystemie ze względu na dużą ilość zjadanych przez nie komarów. Dlatego pomagają zapobiegać chorobom takim jak żółta gorączka i malaria. 

Ostatnia aktualizacja: 17 września 2018 r.

Niewątpliwie ważki to fascynujące owady, które wzbudzają ciekawość ludzi, ponieważ są bohaterami wielu mitów, wierzeń i opowieści mitologicznych, które wypełniają ludzi wyobrażenia od wieków. Poniżej możesz dowiedzieć się więcej o tym dużym skrzydlatym owadzie i o tym, jak duży wpływ wywarł na kulturę.

Ważki: zauważalne cechy morfologiczne

Obecnie istnieje ponad 5500 różnych znanych gatunków ważek. Naukowcy szacują, że pojawiły się po raz pierwszy ponad 300 milionów lat temu. Oznaczałoby to, że żyli przed cywilizacjami ludzkimi i są starsi niż dinozaury.
Stworzenia mają cienki i wydłużony brzuch, a ich duże, okrągłe oczy prawie się stykają. Ich morfologia oczu zapewnia im naprawdę uprzywilejowany wzrok, który ma pełne 360-stopniowe pole widzenia.

Ważki mają sześć nóg pokrytych drobnymi włoskami, które pozwalają im łapać zdobycz. U niektórych gatunków cztery duże, uderzające skrzydła mogą mierzyć od 2 do 19 cm długości.

Dieta

Ważki są bardzo skutecznymi mięsożernymi drapieżnikami iw naturalny sposób przypisują je kontroli populacji komarów i innych owadów. Mogą być małe, ale są świetnymi myśliwymi, którzy znajdują się na szczycie łańcucha pokarmowego owadów. Ze względu na ich niezwykłą zwinność i „mech” na nogach, mogą łapać owady w powietrzu.
Rola, jaką ważki odgrywają w ekosystemie, bardzo pomaga ludziom. Zmniejszenie populacji ważek byłoby ryzykowne nie tylko dla równowagi ich siedlisk, ale także dla naszego zdrowia. 

Siedlisko

Zdecydowana większość gatunków ważek pochodzi z ciepłego klimatu, głównie z regionów tropikalnych i subtropikalnych. Można je jednak znaleźć na wszystkich kontynentach, z wyjątkiem Biegun Północny i Antarktyda. Ponadto czas, w którym żyli na naszej planecie, jest dowodem ich odporności i zdolności adaptacyjnych.

Jak latają ważki

Ważki są również znane ze swojej świetnej zwinności i odporności w locie. Mają małe pierścienie na brzuchu, które pomagają im napędzać ich ciała i nabierać mocy i prędkości podczas lotu.
Ich lekka i długa budowa ciała wraz z czterema potężnymi skrzydłami i pierścieniami pozwala im osiągać duże prędkości. Ważka może latać non-stop przez kilka godzin, nie przekraczając prędkości 60 km/h. Ponadto mogą szybko wystartować bez konieczności używania zewnętrznych impulsów.

Reprodukcja

Ważki spędzają dużą część swojego życia w pobliżu wody, ponieważ tam łączą się w pary. Mężczyźni zwykle walczą, aby „zdobyć” samicę na określonym terytorium. Po koronacji na „zwycięzcę” musi chronić swoją partnerkę, gdy ta składa jaja w wodzie.
Cykl życiowy każdej ważki zaczyna się w wodzie w postaci wodnej nimfy. Na tym etapie życia ważki oddychają przez skrzela i żywią się robakami i kijankami.
Mają też rodzaj maski z dużymi kłami do łapania zdobyczy. Ten etap życia różni się w zależności od gatunku ważki, zwykle od kilku tygodni do ośmiu lat.
Kiedy nimfy przechodzą metamorfozę, zrzucają skórę, maskę i kły, aby stać się dorosłą ważką. Większość ważek ma krótkie dorosłe życie, zaledwie kilka tygodni.

Znaczenie ważki w kulturze popularnej

W tradycyjnej kulturze rdzennych Amerykanów ważka jest uważana za symbol transformacji i odrodzenia. Dlatego często kojarzy się je z reinkarnacją i dusze zmarłych. Istnieją również totemy tych owadów, które reprezentują siłę i dobrobyt.
Birmańczycy regularnie odprawiali rytuał wrzucania ważek do wody otaczającej ich osady. Dzisiaj ludzie wierzą, że ich intencją było kontrolowanie populacji komarów, aby uniknąć rozprzestrzeniania się chorób takich jak żółta febra czy malaria. Ten rytuał miał na celu ochronę w mitologii rdzennych Amerykanów.
Ponadto ich lot i kolory, które odbijają się na ich dużych skrzydłach, wzbudziły prawdziwą fascynację w wielu cywilizacjach. Również tzdolność spadkobiercy do przetrwania przemian życia jest uważana za inspirację dla ludzkiej egzystencji.