Różnice między kajmanami a krokodylami

Odróżnienie kajmana od krokodyla nie zawsze jest łatwe. Jednak przy pewnej podstawowej wiedzy biologicznej można to osiągnąć bez większego wysiłku.

Ostatnia aktualizacja: 18 lipca 2021 r.

Gady to grupa kręgowców owodniowych z łuskami keratynowymi naskórka. Ten takson parafiletyczny obejmuje ponad 10 000 gatunków i 2700 podgatunków, co czyni go jednym z najbardziej zróżnicowanych wraz z rybami i ptakami. Krokodyle są jednymi z najsłynniejszych przedstawicieli tej grupy, ale czy możesz odróżnić kajmany od krokodyli?
Te gady pokryte łuskami są jednymi z najstarszych i wszystkie mają wodne nawyki i szczęki gotowe do zabicia. Jeśli chcesz nauczyć się odróżniać kajmany od krokodyli, jesteś we właściwym miejscu.

Kajmany i krokodyle: klasyfikacja naukowa

Kajmany i krokodyle należą do królestwa zwierząt i należą do rzędu krokodyli. Protosuchios są wspólnymi przodkami całego rzędu krokodyli i kajmanów. Poprzez promieniowanie adaptacyjne te archaiczne gady ustąpiły w kredzie Eusuchianom, grupie, do której należą obecne krokodyle.

Te gady są częścią kladu Archosauromorpha, wraz z ptakami, dinozaurami i pterozaurami. Przeprowadzono wiele badań filogenetycznych, aby spróbować zdefiniować gatunki i rodziny z rzędu Crocodylia, a kontrowersje nadal istnieją przy definiowaniu obecnego gatunku.

Obecnie najbardziej akceptowaną klasyfikacją filogenetyczną jest ta, która obejmuje łącznie 3 rodziny, 23 gatunki i dwa podgatunki z rzędu Crocodylia. Te rodziny to Alligatoridae, Gavialidae i Crocodylidae. Kajmany (podobnie jak aligatory) należą do rodziny Alligatoridae, a krokodyle do rodziny Crocodylidae.

Różnice między kajmanami a krokodylami są bardzo zwięzłe, ponieważ są bliskimi krewnymi.

Różnice w wielkości i kolorze

Kiedy mówimy o różnicach między kajmanami a krokodylami, najpierw należy wspomnieć, że krokodyl jest zawsze większy niż kajman. Zasadniczo tak jest, ale należy wziąć pod uwagę 23 obecne gatunki, ponieważ ich maksymalna wielkość waha się od 1,5 metra do 8 metrów (5-26 stóp) u największego gatunku, krokodyla morskiego (Crocodylus porosus). .

Kolejny problem, jeśli chodzi o rozróżnienie ich ze względu na wielkość, pojawia się w przypadku potomstwa, ponieważ dopóki nie osiągną pełnego rozwoju, nie będziemy w stanie powiedzieć, który gatunek jest większy. Mimo to z reguły możemy powiedzieć, że krokodyle są większe.

Jeśli chodzi o ubarwienie skóry, może się ono różnić w zależności od gatunku, a nawet ekosystemu, ale różnice między kajmanami a krokodylami na tym froncie są minimalne. To, co możemy lepiej docenić u krokodyli, to plamy i dołeczki obecne na grzbietach, których nie mają kajmany.

Krokodyl.

Różnice w jamie ustnej

Najlepszym sposobem na odróżnienie aligatora od krokodyla jest jego usta:

  • Jama krokodyla: Krokodyle mają Zawsze widoczny kształt litery „V” i czwarty ząb żuchwy. Dzieje się tak, ponieważ szczęki krokodyla są praktycznie tej samej wielkości. Poza tym zęby pasują do siebie.
  • Jamy ustnej kajmana: Pysk kajmana jest szerszy i ma kształt litery „U”. Dolna szczęka jest cieńsza niż górna, więc zęby żuchwy nie są widoczne. Z drugiej strony, czwarty ząb w żuchwie wpasowuje się w zagłębienie w szczęce i nigdy nie jest widoczny. Zęby zachodzą na siebie.

Różnice w siedliskach

Gołym okiem kajmany i krokodyle żyją w tym samym typie siedlisk. Wszyscy preferują akweny z plażami, aby móc się opalać, odpoczywać i rozmnażać. Chociaż oba zajmują tego typu terytorium, krokodyl ma większą dystrybucję.
Krokodyle możemy znaleźć w Ameryce, Afryce, Azji i Australii i mogą żyć zarówno w wodzie słodkiej, jak i słonej. Tę adaptację do zasolenia mają tylko krokodyle i to dzięki gruczołom solnym obecnym na ich języku, które umożliwiają eliminację nadmiaru soli zarówno z wody, jak i z pożywienia.

Kajmany nie mają tych gruczołów regulacyjnych, więc nie mogą żyć w słonej wodzie. Obie rodziny znajdują się na obszarach w pobliżu równika, ponieważ jako zwierzęta zimnokrwiste potrzebują ciepłej temperatury, aby aktywować metabolizm.

Czy istnieje wiele podobieństw między kajmanami a krokodylami?

Kiedy widzimy kajmana i krokodyla, widzimy, że fizycznie są bardzo podobne. Oba są dużymi gadami tego samego rzędu (Crocodylia), o płaskich i wydłużonych, ale mocnych ciałach, z mocnym ogonem, zwykle dłuższym od tułowia.
Oba rodzaje gadów mają mięsożerną dietę, a ich siedlisko jest bardzo podobne, ponieważ do przeżycia wszystkie potrzebują zbiorników wodnych lub plaż. Ponadto zarówno kajmany, jak i krokodyle regulują swoją temperaturę, otwierając szczęki.

Aligator.

Aligatory i gawiale

Aligatory należą do tej samej rodziny co kajmany, ale istnieją między nimi pewne różnice. Istnieją tylko dwa gatunki, aligator amerykański (Alligator mississippiensis) i aligator chiński (Alligator sinensis).
Aligatory są większe od kajmanów i znacznie bardziej zwinne na lądzie, osiągając prędkość 30 km/h. Jest to również jeden z nielicznych gadów, które generują jakiś dźwięk.

W tym przypadku jest to ryk, który służy zarówno do zastraszenia, jak i zwabienia samic w okresie lęgowym.
Gawiale to inna rodzina (Gavialidae) i obejmuje tylko jeden gatunek, gawiala z Gangesu (Gavialis gangeticus). Różni się od kajmanów i krokodyli głównie szczękami. Ma długi i cienki pysk, ma nawet zęby wzdłuż całej szczęki i żywi się wyłącznie rybami, co czyni go rybożercą.

Ponadto, mówiąc behawioralnie, gawiale spędzają znacznie więcej czasu w wodzie.

Gawial. Ta starożytna i fascynująca rodzina nigdy nie przestaje zadziwiać. Być może przyszłe badania zmienią liczbę gatunków i ich klasyfikację, ale teraz możemy łatwiej odróżnić kajmany i krokodyle dzięki tym różnicom między nimi.

Może Cię to zainteresować…

Przeczytaj to w Moje zwierzęta
Zaskakująca przyjaźń między mężczyzną a krokodylem
Niektóre wierzę, że ludzie i dzikie zwierzęta nie mogą współistnieć, ale ta niesamowita przyjaźń między człowiekiem a krokodylem dowodzi, że jest odwrotnie…