Ropucha dyniowa: siedlisko i charakterystyka

Wczesne opisy ropuchy dyniowej obejmowały wszystkie organizmy tego samego gatunku. Wraz z pojawieniem się analiz molekularnych i biogeograficznych możliwe było zidentyfikowanie ogromnej różnorodności gatunków tego płazów.

Ostatnia aktualizacja: 19 czerwca 2021 r.

Małe, żółte i toksyczne. Ropucha dyniowa, zwana także ropuchą siodłową Spixa, jest jasno wyglądającym płazem, który zamieszkuje lasy atlantyckie. Wyróżnia się żółtym kolorem, prawie identycznym jak dynia – stąd nazwa w języku angielskim!
Choć może się to wydawać dziwne, nie istnieje tylko jeden rodzaj ropuchy dyniowej. W rzeczywistości opisano 36 innych gatunków, jak wskazują badania w portalu naukowym PLOS ONE. Wszystkie występują w ramach tego samego rodzaju (Brachycephalus), a różnice dotyczą biogeografii gatunku i jego historii naturalnej.
W każdym razie, dzisiaj skupimy się konkretnie na gatunku Brachycephalus ephippium. Czytaj dalej, aby poznać tę piękną żabę i jej najbardziej uderzające cechy.

Siedlisko ropuchy dyni

Ten osobliwy płaz żyje wśród krzewów, roślin i drzew, w dżunglach Atlantyku. W szczególności mieszka we wschodniej Brazylii, gdzie jego dominiów rozciąga się do prawie 1700 kilometrów (około 1000 mil). Jego populacja jest zwykle ograniczona, ale może zajmować obszary do 100 hektarów. Może żyć na wysokościach od 200 do 1900 metrów (650 – 6200 stóp) nad poziomem morza.

Jest to gatunek mikroendemiczny, więc można go znaleźć tylko w środowiskach górskich i dżungli. Z tego powodu populacje są uwięzione na górskich „wyspach”, które zapewniają wszystkie warunki do ich przetrwania, ale są otoczone przez niegościnne doliny.

To właśnie promuje proces specjacji, lub to samo, że więcej gatunków ropuch dyniowych pojawia się z tylko jednego.

Właściwości fizyczne

Te małe płazy mają około 2 centymetry długości. Brachycephalus ephippium również wykazuje hiperosyfikację, która odnosi się do zdobienia kości skórnej. Zjawisko to zapewnia im tarczę grzbietową, podobną do „płyty” w okolicy pleców.

Ogólnie rzecz biorąc, ta pomarańczowo-żółta żaba zdecydowała się na miniaturyzację. W rezultacie stracił paliczki na dłoniach, a niektóre palce u nóg nie działają. W ten sam sposób, ponieważ jego głowa jest szersza niż długa, jego oczy trochę wystają.

Nie możemy też zapomnieć o gatunku Brachycephalus rotenbergae, który ma właściwość świecenia w świetle ultrafioletowym. Zjawisko to wydaje się być związane z ich okresem lęgowym, choć wciąż nie ma wniosków co do przydatności tego mechanizmu.

Czy ropucha dyniowa jest trująca?

Ta ropucha dyniowa kieruje się podstawową zasadą koloru i trucizny. Ma żywy żółty odcień, aby ostrzec drapieżniki, że jest toksyczny; innymi słowy, ma aposematyczny kolor. Jej jad nazywa się tetrodotoksyną, która jest silną neurotoksyną, która może powodować zatrzymanie akcji serca u kręgowców.

Karmienie i rozmnażanie

Ta żaba jest organizmem dziennym, który zjada szeroką gamę zdobyczy, głównie stawonogi. Ma upodobanie do roztoczy i skoczogonków, chociaż zjada również niektóre pająki. Preferencje płazów wydają się być związane z ich wielkością i siedliskiem.

Poza tym należy zauważyć, że sezon lęgowy jest podobny do innych płazów. Preferuje pory deszczowe do kopulacji, a samce aktywnie utrzymują swoje terytorium poprzez wokalizacje. W ten sposób chronią obszar żerowania, zasoby i jaja.

Żaby pozostają na deszczu, aby ich jaja nie wyschły, ponieważ ten gatunek stosuje zewnętrzne zapłodnienie. Gdy samica zaakceptuje samca, składa jajeczka, a samiec zapładnia je swoim nasieniem. Dlatego muszą wykonać amplexus, termin, który opisuje, kiedy samce obejmują samicę, aby zapewnić zapłodnienie jaj natychmiast po wykluciu.

Samica składa jaja w około 30 minut, które mają średnicę zaledwie 5,3 milimetra (0,2 cala). Po zapłodnieniu matka przykrywa jaja ziemią, aby je ukryć i chronić. Zapobiega to również wysychaniu jaj, ponieważ wylęg trwa do 64 dni.

Stan ochrony ropuchy dyni

Na szczęście ten dziwny płaz nie jest zagrożony wyginięciem. Zgodnie z Czerwoną Listą Międzynarodowej Unii Ochrony Przyrody (IUCN) jest to gatunek najmniej niepokojący. Nie oznacza to jednak, że jest on wolny od wszelkich zagrożeń, ponieważ informacje dotyczące ten gatunek jest nadal minimalny.

W rzeczywistości, w miarę postępu analizy morfologicznej, nowe gatunki tego typu żab są identyfikowane i reklasyfikowane.

Jednym z powodów, dla których musimy uważać na ten gatunek, jest jego status mikroendemizmu. Będąc mieszkańcami bardzo specyficznych regionów w przyrodzie, utrata ich siedliska może być katastrofalna. Ten brak niszy mógłby spowodować jej wyginięcie w bardzo krótkim czasie.

Pamiętaj, że uderzające kolory mogą ostrzegać Cię o zbliżającym się niebezpieczeństwie; nigdy ich nie lekceważ. Chociaż ta zasada nie zawsze jest spełniona, nie zaszkodzi wziąć ją pod uwagę. W ten sam sposób nie zajmuj się żadnym gatunkiem, którego nie znasz, a zwłaszcza jeśli ma tak uderzające kolory.
Może Cię to zainteresować…

Przeczytaj to w Moje zwierzęta
Różnice między ropuchami a żabami
Chociaż mogą wyglądać tak samo, prawda jest taka, że ​​ropuchy i żaby różnią się pod wieloma względami. Dowiedz się więcej w następnym artykule.