Pochodzenie żółwia

Jakie jest pochodzenie żółwia? Ten ciekawy gad skrywa w swojej ewolucji kilka tajemnic i niespodzianek

Ostatnia aktualizacja: 08 czerwca 2021 r.

Żółwie są jednymi z najciekawszych gadów i zyskały dużą popularność jako zwierzęta domowe. Pomimo jego zachowania, które sugeruje dużo spokoju i sporą część monotonii, prawda jest taka, że ​​historia i pochodzenie żółwia to niezwykły sposób na ich poznanie.
Następnie przeanalizujemy niesamowite zmiany, jakie przeszły żółwie na przestrzeni wieków, kiedy zamieszkiwały naszą planetę.

Pochodzenie pierwszych gadów na naszej planecie

Gady obejmują jedne z najstarszych gatunków, które przetrwały na Ziemi. Wśród nich jest bardzo osobliwy gatunek żółwia pochodzącego z kontynentu amerykańskiego, popularnie znany jako żółw kajman lub zielony żółw morski.
Tak zwane „pierwsze gady” pojawiły się na początku okresu karbońskiego, około 300 milionów lat temu. Według większości zoologów ta starożytna rodzina zwierząt zwana Captorhinomorphs jest przodkiem wszystkich znanych nam dzisiaj gadów.

Kaptorinomorfy miały ciało podobne do obecnych małych jaszczurek. Ponadto wykazały znaczące zmiany w stosunku do płazów błędnikowych, z których wyewoluowały, szczególnie w proporcjach i cechach czaszki.
Czaszka tych „pierwszych gadów” pokazywała pełną wyściółkę kostną w okolicy kości policzkowych. Z tego powodu są uważane za zwierzęta anapsydowe.

Pochodzenie żółwia: ewolucja od anapsydów

Ewolucja żółwi to bardzo szczególny przypadek, nawet w dziedzinie historii ewolucji gadów. Jego ewolucja z anapsydów zarejestrowała unikalne zmiany, których nie zaobserwowano w procesie ewolucyjnym innych gatunków gadów.
Z powodu tych zmian iz tych powodów żółwie mają bardzo szczególny wygląd: nie przypominają żadnego innego żywego zwierzęcia na powierzchni Ziemi.

Jedną z największych ciekawostek dotyczących historii żółwia jest to, że wbrew powszechnemu przekonaniu początkowo był to zwierzę lądowe. Historia ewolucyjna gadów wskazuje, że niektóre rasy testudyny wyewoluowały w taki sposób, że przystosowały się do środowiska wodnego, zajęło im około 100 milionów lat.

Pierwszy problem

W rzeczywistości pierwszym zwierzęciem bezpośrednio związanym z obecnym żółwiem jest eunotozaur. To wymarły gad, który jako pierwszy rozwinął poszerzenie żeber, co było niezbędne dla procesu oddychania i wentylacji organizmu zwierzęcia.
W praktyce dopiero po narodzinach Pappochelys można było zaobserwować strukturę podobną do plastronu współczesnych żółwi. Ta prymitywna struktura nazywała się gastralia, a jej główną funkcją była ochrona ważnych narządów jednostki.

Dlatego ewolucja żółwi obejmowała podwójny proces adaptacyjny. Zaczynają, jak wszystkie gady, od płazów, a następnie przechodzą nowe zmiany morfologiczne i behawioralne, aby powrócić do życia pod wodą.

Pierwszy testudine zamieszkujący naszą planetę

Pierwszym znanym przedstawicielem Testudine jest Odontochelys. Gatunek ten urodził się w Azji Południowej w okresie triasu, około 220 milionów lat temu. Było to zwierzę wodne, którego plastron – dolna część muszli – był już dobrze uformowany. Jego plecy wciąż miały prymitywne rysy.
Około 10 milionów lat później, jeszcze w triasie, pojawił się drugi testdine, znany jako Proganochelys, który żył w Eurazji. Pomimo tego, że jest to gatunek prymitywny, jego skorupa już przypominała skorupę obecnych żółwi.
W tym drugim okazie szyja i kończyny nie były jeszcze chowane, ponieważ były pokryte cierniami, oprócz zębów na podniebieniu. Według tych dowodów żółwie mogą być jednymi z najstarszych gadów na świecie. Uważa się, że pojawiły się jeszcze przed wężami i jaszczurkami.

Kontrowersyjna klasyfikacja żółwi

Taksonomia może wydawać się bardzo dokładną nauką dla tych, którzy nie są bezpośrednio zaangażowani w jej badania. Jednak klasyfikacja żółwi wywołała silne debaty, które do dziś nie znalazły konsensusu w społeczności naukowej.
Przez wiele lat herpetolodzy wydawali się zgadzać, że te gady należały do ​​anapsydów. Ostatnio jednak biolog Gabe S. Bever przeprowadził szczegółowe badania na czaszce prymitywnego żółwia (Eunotosaurus africanus). Ten raport wykazał, że żółwie faktycznie należą do podklasy diapsydów.
Tak więc ewolucja i pochodzenie żółwia mogą nadal kryć wiele tajemnic, które mamy nadzieję odkryć wraz z postępem nauki i technologii.

Może Cię zainteresować…

Przeczytaj to w Moje zwierzęta
Żółwie jako symbol kulturowy
Czy kiedykolwiek słyszałeś o wszystkie rzeczy, które żółwie jako symbol kulturowy reprezentują na całym świecie? Przyjrzyjmy się bliżej!