Odkryj moc trucizn jako leków

Trucizny to niezwykle złożona różnorodność związków, które powstały w ciągu kilku tysiącleci ewolucji. Około 100 000 zwierząt, od jaszczurek i węży po ukwiały i meduzy, produkuje trucizny. Przyjrzyjmy się więc sile trucizn jako leków.

Ostatnia aktualizacja: 28 grudnia 2020 r.

Trucizny zwierzęce to skuteczna broń obrony lub ataku, która umożliwia unieruchomienie i/lub trawienie ofiary. W rzeczywistości związki te są złożonymi mieszaninami cząsteczek o bardzo różnorodnych i specyficznych funkcjach. Od tysięcy lat ludzie używali jadu węża jako narzędzia terapeutycznego, zwłaszcza w tradycyjnej medycynie chińskiej. W rzeczywistości ich repertuar jest tak szeroki, że eksperci zidentyfikowali i scharakteryzowali tylko mniej niż 0,01% tych toksyn. Poniżej przyjrzymy się bliżej wykorzystaniu trucizn jako leków.

Zapobieganie koagulacji u ofiar jest ukrytą sztuczką jadu zwierząt

Niektóre składniki trucizn różnych zwierząt często zawierają peptydy lub substancje o działaniu przeciwpłytkowym. Z tego powodu wywierają one swoje działanie poprzez opóźnianie krzepnięcia krwi.

Tak więc w jadzie pszczelim odkryto związki takie jak apitoksyna. Podobnie, analogiczne pierwiastki występują u pająków, skorpionów, ogórków morskich, gąsienic, a zwłaszcza u niektórych węży, na przykład z rodzaju Bothrops.
Inne związki przeciwzakrzepowe znajdują się również w wydzielinie śliny lub zewnątrzwydzielniczej niektórych wampirów (Desmodus rotundus i Desmodus rujus). Są również częścią strategii żywieniowej owadów krwiotwórczych, takich jak Rhodnius prolixus lub pasożytów jelitowych, takich jak Ancylostoma ceylanicum i Ascaris.

Terapeutyczne zastosowanie terapii przeciwpłytkowej opartej na składnikach jadu

Inhibitory agregacji płytek krwi pomagają zapobiegać tworzeniu się zakrzepów krwi. Następujące leki są oparte na izolowanych składnikach jadu węża. Posiadają aprobatę FDA (Food and Drug Administration) do zastosowań terapeutycznych:

  • Integrilin® (Eptifibatyd) jest peptydem składającym się z siedmiu aminokwasów.
  • Aggrastat® (Tirofiban) to drobnocząsteczkowa, niepeptydowa pochodna tyrozyny.

Inne przykłady udanych zastosowań trucizn jako leków

Obecnie wiele innych składników jadu węża są zaangażowane w badania przedkliniczne lub kliniczne w różnych zastosowaniach terapeutycznych.
Poniższe przykłady pokazują, że jad może być cennym źródłem nowych głównych składników w odkrywaniu leków. Zwykle przytacza się przypadek leków przeciwnadciśnieniowych:

  • Kaptopril® to lek należący do grupy tzw. inhibitorów konwertazy angiotensyny – inhibitorów ACE. Ponieważ enzym ten uczestniczy w tworzeniu angiotensyny, inhibitor kaptoprylu działa poprzez rozluźnienie naczyń krwionośnych i obniżenie ciśnienia krwi.

Kaptopril jest z powodzeniem stosowany w USA i w Wielkiej Brytanii od około 40 lat, a także skłoniło do poszukiwania nowych leków w jadzie węża. Poniżej kilka innych:

  • Enalapril jest blokerem receptora angiotensyny II – ARB – i jest przydatny w leczeniu wielu problemów z sercem i naczyniami. na przykład w chorobie wieńcowej, niewydolności serca, wysokim ciśnieniu krwi lub problemach z nerkami.
  • Lek przeciwbólowyzikonotyd – sprzedawany pod nazwą Prialt – jest pochodną ślimaka stożkowego peptyd idziała na układ nerwowy jako silny środek przeciwbólowy.
  • Eksenatyd, lek na cukrzycę, obniża poziom cukru we krwi i zwiększa produkcję insuliny w organizmie. Opiera się na składniku śliny potworów Gila, trującej jaszczurki.

Trucizny jako leki stosowane w leczeniu stwardnienia rozsianego

Dzisiaj, naukowcy badają leki pochodzące z anemonu słonecznego. Gatunek ten ogłusza swoją ofiarę w postaci krewetki poprzez kontakt z długimi mackami i silnymi toksynami, które następnie blokują kanał nerwowy ofiary el. Teraz naukowcom udało się zsyntetyzować bezpieczniejsze wersje niż oryginał.

Nowa syntetyczna wersja jadu ukwiałów radykalnie odwraca paraliż towarzyszący stwardnieniu rozsianemu w modelach gryzoni. Chociaż jest zbyt wcześnie, aby stwierdzić, jak użyteczna będzie ta pochodna trucizny w dłuższej perspektywie, obecnie trwają również badania na ludziach,

Czy jad węża może leczyć raka?

W poszukiwaniu związków, które mogą być przydatne w leczeniu raka, warto zbadać jad węża. Dzieje się tak, ponieważ może zawierać setki związków chemicznych o znaczeniu medycznym.
Grupy naukowców twierdzą, że jad węża – zastosowany we właściwej dawce – może szybko zabić guzy piersi i okrężnicy. Przyznają jednak, że próby są wciąż na wczesnym etapie. Na razie uzyskują wyniki za pomocą testów in vitro, czyli w hodowlach komórkowych pochodzenia ludzkiego.
Niedawno scharakteryzowano jad niektórych pająków i jego wpływ na leczenie glejaka, z obiecującymi wynikami. Oczywiście świat jadu zwierzęcego wciąż ma dla nas wiele niespodzianek.

Eksenatyd to lek opracowany z jadu potwora Gila. otwierają się setki ścieżek w zakresie badań medycznych dotyczących trucizn zwierzęcych jako leku. Tylko czas pokaże, ile z tych toksyn ostatecznie uratuje ludzkie życie.
Może Cię to zainteresować…

Przeczytaj to w Moje zwierzęta
Węże morskie: trujące i paradoksalne
Ściśle związane z kobry, węże morskie różnią się od swoich ziemskich krewnych tym, że ich ciało jest przystosowane do wytrzymywania zanurzenia w głębokich wodach.