Niesporczaki, najtwardsze zwierzęta świata

Część ekstremalnej odporności niesporczaków wynika z ich zaawansowanej obrony i białek naprawy DNA. Z tego powodu są uważane za jedne z najbardziej odpornych istot na świecie.

Ostatnia aktualizacja: 16 maja 2021 r.

Niesporczaki, zwane także „niedźwiedziami wodnymi” lub „świniami mchu”, są zwierzętami zaskakującymi pod każdym względem. Po pierwsze, są niezwykle obfite i wszechobecne, znajdowane od Arktyki po głębiny oceanów, a nawet w lasach deszczowych.

Co więcej, te bezkręgowce są maleńkie i charakteryzują się niezwykłą złożonością strukturalną, która je charakteryzuje. Dorosłe osobniki mają zaledwie pół milimetra długości, ale mają kilka par nóg, którymi przemierzają swój mikroskopijny świat. Oznacza to, że mimo iż są tak częste, pozostają niezauważone.

Wreszcie, są to tak odporne zwierzęta, że ​​trudno w to uwierzyć. Te maleńkie stworzenia nie są zaniepokojone warunkami, które zabiłyby ogromną większość życia na planecie, ponieważ mogą nawet przetrwać próżnię kosmosu. Jeśli chcesz dowiedzieć się więcej o tych prawie niezniszczalnych bezkręgowcach, czytaj dalej.

Charakterystyka niesporczaków

Niesporczaki stanowią własną gromadę zwierząt, jedną z najszerszych klasyfikacji w tym królestwie. Mówiąc ogólnie, oznacza to, że są to bardzo odmienna grupa, która oddzieliła się od reszty dawno temu i dlatego ma unikalne cechy. Mimo to są spokrewnieni ze stawonogami, więc trochę je przypominają.

Pulchne ciało tych bezkręgowców podzielone jest na 5 widocznych segmentów. Pierwsza zawiera głowę. Pozostałe 4 mają jedną parę nóg na segment: są one krótkie, grube i zakończone pazurami, które różnią się w zależności od gatunku.

Ostatnia para nóg wyłania się z końca zwierzęcia, za kloaką, w sposób szczególny, niespotykany u innych żywych istot.

Głowa może zawierać parę oczu oprócz rurkowatej struktury pyska, której te bezkręgowce wykorzystują jako pokarm. Wewnątrz ciało niesporczaków jest bardzo podobne do ciała innych zwierząt: zawiera układ pokarmowy z przełykiem, żołądkiem i innymi częściami wspólnymi, a także układ nerwowy z mózgiem.

Z drugiej strony zewnętrzna strona pokryta jest twardym i elastycznym naskórkiem, który chroni te zwierzęta przed szkodliwymi elementami. Ta muszla musi zostać zrzucona, gdy niesporczak rośnie.

Ponadto naskórek służy do rozróżniania 2 dużych grup niedźwiedzi wodnych. Eutardigrades mają gładką skórkę, która nadaje im zaokrąglony wygląd, podczas gdy heterotardigrades mają płytki na naskórku przypominające zbroję.

Kiedy się rodzą, te zwierzęta mogą mierzyć zaledwie 0,05 milimetra. Dorosłe osobniki większości gatunków mają tendencję do dorastania do 0,5 milimetra, chociaż niektóre gatunki osiągają nawet 1,5 milimetra. Jeśli przyjrzysz się bardzo uważnie, niektóre z nich można zobaczyć bez mikroskopów.

Gdzie mieszkają niesporczaki ?

Niesporczaki są wszędzie. Znaleziono je w strefach pływów, głęboko w oceanach, w Arktyce, a nawet w koronach drzew obszarów leśnych.
Opisane do tej pory ponad 1000 gatunków niesporczaków można podzielić na 3 grupy, w zależności od ich ekologii. Niektóre są morskie, inne słodkowodne, ale ogromna większość znanych gatunków to gatunki „lądowe”.

W rzeczywistości te ostatnie gatunki żyją w małych skupiskach wody, które są przechowywane w środowiskach lądowych, zwłaszcza w porostach, mchach lub podobnej roślinności.

Te siedliska są zaskakująco ekstremalne, ponieważ zapewniają tym zwierzętom bardzo niewielką ochronę. Ponadto, aby jeszcze bardziej skomplikować sprawę, niesporczaki są narażone na długotrwałe bezpośrednie promieniowanie słoneczne. Może to spowodować, że zbiornik wodny, w którym żyją, w bardzo krótkim czasie wyschnie.

Adaptacje, które pozwalają tym zwierzętom przetrwać w najtrudniejszych warunkach, jakie można sobie wyobrazić, pojawiły się właśnie jako ewolucyjna odpowiedź na życie w tych surowych i zmieniających się ekosystemach. Niesporczaki morskie i słodkowodne żyją w znacznie bardziej stabilnych środowiskach, więc nie wykazują niesamowitych zdolności niesporczaków lądowych.

Najtwardsze zwierzęta na planecie

Niesporczaki są zdolne do przechodzenia przez proces zwany kryptobiozą, przez który przekształcają się w strukturę odporności zwaną „tun”. Aby to zrobić, tracą ponad 90% wody w swoim ciele, zmniejszają swój rozmiar do jednej trzeciej pierwotnej wielkości i zatrzymują metabolizm.

Chociaż ta forma odporności powstała, aby przetrwać chwilową suszę lub napromieniowanie porostów i mchów, jest skuteczna w prawie wszystkich niesprzyjających okolicznościach, jakie można sobie wyobrazić.

Wykazano, że niesporczaki w formie „tun” są w stanie przetrwać wiele egzogennych stresorów. Wśród nich możemy wyróżnić następujące:

    • 20 godzin przy -272,95 stopniach Celsjusza: Jest to blisko zera absolutnego, najniższa temperatura, jaką można osiągnąć.

< li>20 miesięcy przy -200 stopniach Celsjusza.

  • Wysokie temperatury, do 150 stopni Celsjusza.
  • Ciśnienie 6000 atmosfer.
  • Wysokie stężenia toksycznych gazów, takich jak tlenek węgla, dwutlenek węgla, dwutlenek siarki i azot.
  • 30 lat bez jedzenia i wody.
  • Próżnia kosmiczna i bezpośrednie promieniowanie jonizujące .

 

Po wystawieniu na te ekstremalne warunki i przywróceniu optymalnych warunków niesporczaki wracają do stanu aktywnego w ciągu kilku godzin lub minut. Kiedy środowisko na to pozwala, będą dalej żyć tak, jakby nic się nie wydarzyło.

Ostatecznie te małe bezkręgowce są największymi ocalałymi. Ich niesamowite zdolności pozwalają naukowcom odkryć więcej na temat granic życia, a także niektórych sekretów biologii, fizyki i chemii, które je determinują.

Może Cię to zainteresować…< /span>

Przeczytaj to w Moje zwierzęta
10 najdziwniejszych owadów na planecie  Najdziwniejsze owady na planecie są liczne i dziwaczne. Dobór naturalny tworzy czasem bardzo dziwaczne modyfikacje!