Kim jest Biruté Galdikas?

Ten naukowiec jest jednym z najwybitniejszych, obok Jane Goodall i Dian Fossey, pod względem badań i walki o ochronę naczelnych. Jej specjalnością jest reintegracja małych sierot orangutanów.

Ostatnia aktualizacja: 28 marca 2021 r.

Wielu ekologów postanowiło udać się do odległych krajów, aby chronić dzikie gatunki i poświęcić całe swoje życie na badanie konkretnego gatunku. Przykładem tego jest Biruté Galdikas.

Biruté Galdikas: pierwsze kroki

Biruté Galdikas urodziła się w 1946 roku w Niemczech, ale dorastała w Kanadzie, gdzie jej zainteresowanie zwierzętami stawało się coraz bardziej intensywne. W marcu 1969 roku młody Biruté wysłuchał wykładu antropologa Louisa Leakeya z Uniwersytetu Kalifornijskiego na temat niebezpieczeństw, z jakimi borykają się małpy człekokształtne oraz wagi ich badania w związku z teorią ewolucji.
Leakey był już mentorem i siłą napędową projektów badawczych Jane Goodall z szympansami w Gombe oraz projektów Diana Fossey z gorylami w Wirunga. Biruté Galdikas przekonała Louisa, by zrobił to samo z nią i orangutanami.

Louis Leakey pozwolił tym trzem kobietom zrewolucjonizować naszą wiedzę o świecie zwierząt. Jednak Leakey był bardzo wymagającym człowiekiem. Często prosił kandydatów o wycięcie wyrostka robaczkowego, coś, co Biruté zrobiła bez wahania.

Biruté Galdikas, kolejny z aniołów Leakeya

W ten sposób Biruté Galdikas stałby się, wraz z Jane Goodall i Dian Fossey, jednym z tak zwanych „aniołów Leakeya”. € , trzech naukowców, których kariery rozwinęły się dzięki antropologowi, do tego stopnia, że ​​wszyscy trzej przyćmią jego karierę, odkrywając wszystko na temat zachowania trzech małp człekokształtnych.

Po uzyskaniu finansowania z National Geographic Biruté Galdikas osiadł na Borneo, gdzie w połowie XIX wieku tylko Alfred Wallace spotkał orangutany.

Gatunek ten jest znacznie bardziej nieuchwytny niż inne naczelne, ponieważ na wolności żyją samotnie. Dlatego też, mimo że zaczęła lata po Fossey i Goodall,zaczęła w ten sam sposób, co oni – prawie nie mając żadnych informacji o zwierzętach, od których stałaby się największym ekspertem na świecie.

Sieroty orangutanów, wielkie dzieło Biruté Galdikas

W 1971 Biruté Galdikas założyła Centrum Badawcze Louisa Leakeya na południowym Borneo, gdzie zaczęła badać orangutany. Ta kobieta stała się ekspertem w reintegracji naczelnych w ich środowisku, ponieważ co roku pojawiają się setki sierot orangutanów.
Jednym z głównych powodów, dla których musiała opiekować się tak wieloma sierotami, jest konflikt z olejem palmowym. Jest to produkt, który można znaleźć w dziesiątkach przemysłowych produktów piekarniczych, a także w żywności ultra przetworzonej i wstępnie przygotowanej.


Orangutany to jedno ze zwierząt o najdłuższym dzieciństwie. Oznaczało to, że Biruté Galdikas i jej zespół musieli je hodować przez kilka lat. Następnie integrowałaby je z mieszkańcami dżungli.

Duchy lasu

Mimo że Biruté Galdikas miała spore doświadczenie z sierotami, dzikie orangutany były bardzo nieuchwytne. Przez lata miała bardzo mało spotkań. Zwykle, gdy natrafiała na jednego, szybko znikały w gąszczu wysokich lasów Borneo.
Mimo to praca Biruta pozwoliła nam dowiedzieć się więcej o nieznanym życiu tego naczelnego. Teraz wiemy, że orangutany spożywają ponad 300 źródeł pożywienia, głównie rośliny, grzyby i okazjonalnie owady.

Podobnie jak inne małpy człekokształtne, orangutany są bardzo inteligentne: są przykładem tego, jak zwierzęta używają narzędzi i mają kulturę. Niestety są również bardzo zagrożone, a Biruté i jej zespół nadal chronią te zwierzęta przed wyginięciem. Jednak, jak stwierdzono w wielu wywiadach, wie, że jej życie również jest zagrożone z powodu jej walki z kłusownictwem.
Wreszcie wylesianie dżungli Borneo jest główną przyczyną nieuchronnego niebezpieczeństwa wyginięcia tych zwierząt. Niespożywanie oleju palmowego to dobry sposób na ochronę orangutanów przed wyginięciem i pomoc w ochronie tego gatunku.
Może Cię to zainteresować…

Przeczytaj to w Moje zwierzęta
Odkryj ten nowy gatunek orangutanów
W 2017 roku naukowcy zidentyfikował nowy gatunek orangutana, który został nazwany orangutanem Tapanuli. Dzisiaj opowiemy więcej o tej wspaniałej małpie człekokształtnej.