Kaszaloty – Giganci Oceanu

Kaszaloty są ogromne i mogą ważyć nawet 200 ton. Możesz tego nie wiedzieć, ale to największe zwierzę na planecie.

Ostatnia aktualizacja: 7 lipca 2020 r.

Kaszaloty są ogromne, a rozmiar ich mózgu przewyższa wszelkie inne stworzenia na Ziemi. Zwierzęta te są w stanie zejść na głębokość około 3280 stóp, a także wstrzymać oddech do 90 minut. Kaszalot to bez wątpienia jedno z najbardziej fascynujących stworzeń w głębinach oceanu.

Kaszaloty – charakterystyka

Naukowa nazwa kaszalota to Physeter macrocephalus, a oni” ponownie ssaki z rzędu waleni. W rzeczywistości są to największe stworzenia w tej kolejności, a dorosły samiec może osiągnąć długość około 85 stóp i ważyć około 125000 funtów.
Ponadto, nawet po urodzeniu kaszalot ma już 13 stóp długości i waży około 2200 funtów. Ich jedynym drapieżnikiem jest orka, którego ataki są zwykle śmiertelne.
Kaszalot łatwo rozpoznać po ogromnej głowie i szarawym kolorze. Ich ogromny rozmiar wynika z faktu, że czaszki waleni skrywają płyn zwany spermacet – jego funkcja jest wciąż przedmiotem dyskusji. Początkowo jego kolor i konsystencja skłaniały naukowców do przekonania, że ​​to plemnik (stąd nazwa zwierzęcia), ale mylili się.

Jedna z najbardziej akceptowanych teorii dotyczy pływalności waleni. Ze względu na swoją konsystencję, niskie temperatury zestalają płyn, który może ważyć do 88 funtów.
Łatwiej jest znaleźć jedzenie na głębokości nieco ponad 3000 stóp. W rzeczywistości kaszalot może połykać żywą kałamarnicę olbrzymią dzięki pojemności czterech żołądków.

Zachowanie

Kaszaloty zwykle poruszają się w grupach po około 15 lub 20 osobników. Samice podróżują z młodymi i prowadzą bardziej siedzący tryb życia, a samce przemieszczają się z grupy do grupy. Jeśli chodzi o ich rozmnażanie, ich okres ciąży wynosi od 14 do 16 miesięcy, a matki mogą karmić piersią przez ponad trzy lata.
Samice praktykują rozmnażanie komunalne w wodach tropikalnych lub subtropikalnych. Tymczasem samce mają tendencję do migracji na wyższe szerokości geograficzne z innymi okazami, a także podróżują samotnie. Kaszaloty są zwykle widywane w obszarach głębokiej wody i bogatej bioróżnorodności.

Kiedy nadchodzi sezon godowy, samce przemieszczają się w kierunku równika, aby się rozmnażać. Kaszaloty spędzają więc większość swojego życia w dwóch różnych grupach: po pierwsze, w żłobkach, w których samice improwizują ze swoimi młodymi. Później samce tworzą grupy singli, którzy poświęcają się migracji, aby polować i rozmnażać się.

Szczególne wyczucie kierunku

Fascynujące nawyki kaszalota obejmują skomplikowany system fal dźwiękowych. Te walenie emitują rodzaj kliknięcia, którego używają zarówno do komunikacji, jak i do echolokacji. Dzieje się tak, ponieważ emisja sygnałów dźwiękowych w wodzie z innych ciał i struktur odzwierciedla i pozwala poznać ich topografię.

Ten lepki płyn, przypominający wspomniane wcześniej spermacet, pozwala im kierować i emitować wytwarzane fale. Naukowcy uważają również, że może to odgrywać ważną rolę w ich nawykach łowieckich, ponieważ wysokie częstotliwości, przy których je emitują, mogą ogłuszyć zdobycz.

Kaszaloty w kulturze popularnej

Kaszalot był ostoją przemysłu wielorybniczego ze względu na wartość oleju i tak zwanego szarego bursztynu, łatwopalnego i woskowego wyładowania, w XVIII i XIX wieku.
Jelita zwierzęcia wydzielają go, aby ułatwić tranzyt trudnych do strawienia pokarmów, takich jak kalmary. Głównie substancja ta była używana jako utrwalacz w perfumerii, chociaż w tej branży używa się obecnie związków syntetycznych.

Pomimo silnego ciosu, jaki doznali podczas wielorybnictwa, nie jest uważana za gatunek zagrożony. Jednak Międzynarodowa Unia Ochrony Przyrody (IUCN) uważa go za wrażliwy.
Kaszalot ma również miejsce w literaturze. Kto może zapomnieć mityczny okaz albinosa Moby Dicka! W powieści Hermana Melville’a wielorybnik spędza dni na pogoni za kaszalotem, który oderwał mu nogę, ponieważ ma szaloną obsesję.
Najwyraźniej istniał okaz albinosa o imieniu Mocha Dick. Zamieszkiwał okolice wyspy Mocha w Chile. Zacięte walki między tym agresywnym kaszalotem a jego myśliwymi pojawiły się również w nowojorskiej publikacji. W 1851 roku Herman Melville uwiecznił postać Moby Dicka, a tym samym postać tego fascynującego wieloryba.
Może Cię to zainteresować…

Przeczytaj to w Moje zwierzęta
Pieśń wielorybów
Pieśń wielorybów jest jednym z najbardziej fascynujących mechanizmów występujących w naturze. Ten artykuł wyjaśni wszystko na temat tej tajemniczej formy komunikacji.