Ile gatunków zwierząt jest na planecie?

Na świecie żyje ponad siedem milionów gatunków zwierząt, a większość z nich to owady. Mimo to w różnorodności naturalnej nie chodzi o ograniczenia taksonomiczne.

Ostatnia aktualizacja: 22 października 2020

r. Planeta ma ogromną różnorodność biologiczną; szacunki wskazują, że istnieje około 8,7 miliona gatunków, z czego 7,7 miliona to gatunki zwierząt.
Jest jeszcze wiele do odkrycia, a znamy tylko niewielki ułamek szacowanych gatunków zwierząt, reszta nie została jeszcze skatalogowana. Niestety niektóre z nich w końcu znikną, zanim dowiemy się o nich więcej.

Jak obliczyć liczbę gatunków zwierząt?

Taksonomia to nauka o klasyfikacji gatunków ( zwierzęce lub niezwierzęce) na planecie, obejmuje nawet te wymarłe. Klasyfikacja ta opiera się na pokrewieństwie między organizmami i ich historii ewolucyjnej.
W XVIII wieku Linneusz wprowadził system klasyfikacji zwierząt i roślin. W rzeczywistości pogrupował je w kategorie od największych (królestwo) do najmniejszych (gatunki). Ta klasyfikacja została wykorzystana do identyfikacji i grupowania gatunków zwierząt. Ponadto w dużej mierze przyczyniają się do tego postępy genetyczne.

Wraz z awansem w kategorii taksonomicznej coraz trudniej jest dodawać nowe odkrycia. W rzeczywistości częściej znajduje się nowe gatunki lub podgatunki niż nowe klasy lub rodziny.

Podstawowa klasyfikacja taksonomiczna królestwa zwierząt.Naukowcy szacują obliczenia gatunków w grupie na podstawie liczby wyższe kategorie taksonomiczne. W ten sposób można matematycznie przewidzieć liczbę gatunków, które dany rodzaj lub klasa może objąć. Ta metoda jest dobra do znalezienia dokładnej liczby obecnie znanych gatunków.
W sumie naukowcy uważają, że z szacowanych 7,77 milionów gatunków zwierząt skatalogowano już ponad 950 000. W tempie, w jakim dokonujemy nowych odkryć, zidentyfikowanie około 8,7 miliona gatunków na planecie zajęłoby około 1000 lat.

Znaczenie bioróżnorodności

Odpowiedź na pytanie, ile gatunków występuje na naszej planecie, jest wyzwaniem. Pokazuje, że wciąż można się wiele nauczyć o świecie, w którym żyjemy; znaczenie ma nie tylko liczba, ale także różnorodność.
Bioróżnorodność odnosi się do zmienności żywych organizmów na Ziemi i kompleksów ekologicznych, których są częścią. Na przykład obejmuje różnorodność gatunków i środowiska, w którym żyją. Istnieją trzy poziomy bioróżnorodności i musimy je zrozumieć, aby zachować gatunki:

  • Różnorodność genetyczna odnosi się do wersji genów obecnych wśród osobników w obrębie populacji i wśród populacji tego samego gatunku.
  • Różnorodność gatunkowa obejmuje żywe istoty o wspólnych cechach na poziomie gatunkowym oraz pomniejsze kategorie, takie jak podgatunki i wyższe, takie jak rodzaje lub rodziny.
  • Różnorodność przestrzeni reprezentuje różne ekosystemy, które umożliwiają istnienie gatunku. Odnosi się do wszystkich fizycznych, chemicznych i biologicznych środowisk, które tworzą środowisko.

Bioróżnorodność obecna na Ziemi jest wynikiem 4 miliardów lat ewolucji. W rzeczywistości jego utrzymanie ma fundamentalne znaczenie dla ochrony gatunków zwierząt. Niestety tempo zużycia zasobów i inwazja ekosystemów przez ludzi naruszyło tę biologiczną równowagę przodków.

Owady to najliczniejszy gatunek zwierząt na planecie

Owady to najbardziej zróżnicowana grupa zwierząt na planecie i najbardziej rozpowszechniona. Istnieje ponad milion zidentyfikowanych gatunków, które stanowią około 90% gatunków zwierząt. Jednak nie znamy w pełni rzeczywistych liczb. Szacunki wskazują jednak, że jest ich o kilka milionów więcej niż dotychczas udokumentowanych.

Jaka jest tajemnica ich sukcesu? Dzięki procesowi ewolucji zwierzęta te posiadają wiele korzystnych cech morfologicznych i fizjologicznych, takich jak:

  • Niewielkie rozmiary
  • Lekki i odporny egzoszkielet
  • Owady są jedynymi bezkręgowcami z skrzydła i pozwala im zwiększyć zdolność ekspansji
  • Metamorfoza pozwala osobnikom tego samego gatunku i w różnym wieku żyć razem bez konkurowania o zasoby ich środowiska
  • Zdolność do odejścia za dużą liczbą potomstwa, które nie wymaga opieki rodzicielskiej

Zagrożona różnorodność

Wreszcie klasyfikacja taksonomiczna istnieje od około 250 lat. Ponadto w centralnej bazie danych znajduje się ponad 1,2 miliona gatunków. Jednak jeszcze nie odkryliśmy i poznaliśmy około 86% gatunków na Ziemi i 91% gatunków w oceanach.

Niestety w tym tempie wiele gatunków wyginie, zanim w ogóle się o nich dowiemy. Dzieje się tak, ponieważ nadal niszczymy ich naturalne siedliska. Dlatego obecne trendy nie wskazują na to, że w najbliższym czasie się zatrzyma.
Może Cię to zainteresować…

Przeczytaj to w Moje Zwierzęta
Jakie są najbardziej śmiercionośne zwierzęta na świecie?
Świat jest równie fascynujący, co niebezpieczny. Dzieje się tak, ponieważ niektóre gatunki należą do kategorii najbardziej śmiercionośnych zwierząt na świecie.