Czy zwierzęta mają emocje?

Emocje i uczucia są nieodłącznymi psychologicznymi atrybutami człowieka, ale czy zwierzęta również mają te zdolności poznawcze? Badania etologiczne dają nam odpowiedź.

Ostatnia aktualizacja: 16 października 2020 r.

Każdy właściciel zwierzęcia chętnie zadeklarowałby, że jego zwierzęta mają emocje. Każde zwierzę (przynajmniej ptaki i ssaki) ma inną osobowość, co potwierdza nauka. Jednak sprawy stają się nieco bardziej skomplikowane, jeśli chodzi o emocje i uczucia w naturze. Dzieje się tak, ponieważ te atrybuty są trudne do określenia ilościowego.
Bez względu na to, jak filozoficzny może być temat, badacze na całym świecie rzadko męczą się odpowiadaniem na to pytanie. Czy jesteś gotowy, aby dowiedzieć się więcej o uczuciach w świecie zwierząt? Czytaj dalej.

Zwierzęta – uczucia i emocje to nie to samo

Uczucia są zarówno stanem umysłu, jak i konceptualizowaną emocją, która go określa. Emocje są szybsze, ponieważ są reakcjami psychofizjologicznymi wynikającymi z określonych bodźców podczas postrzegania odpowiedniego obiektu, osoby, miejsca lub zdarzenia. Istnieje jednak więcej różnic między oboma terminami:

  • Emocje są szybkie i przemijające, podczas gdy uczucia utrzymują się w czasie
  • Emocje są nieświadomymi zmianami, ponieważ nie wymagają wcześniejszego rozumowania
  • Nie można wyobrazić sobie uczucia bez wcześniejszej emocji; na przykład ta sama emocja może prowadzić do wielu różnych uczuć

Emocje wydają się być częściowo mechanizmem ewolucyjnym. Dzieje się tak dlatego, że mogą stać się dość przydatne w wyzwaniach natury. Niektóre z nich są podstawowe, takie jak strach, złość, wstręt, radość, smutek i zaskoczenie, i mają wyraźny wrodzony składnik. Pozostałe emocje są złożone i mogą mieć trudniejsze cele do rozszyfrowania.

Czy zwierzęta mają uczucia?

Gdy oba terminy zostaną wyjaśnione, lepiej jest kojarzyć stany umysłu zwierząt z emocjami, a nie z uczuciami. Mimo to są one trudne do zidentyfikowania, ponieważ ich ekspresja jest widoczna w zachowaniu zwierzęcia, a nie w samej emocji.
Mimo to badania etologiczne próbowały wykazać obecność zarówno prostych, jak i złożonych emocji w różnych zwierzęta:

  • Badacze monitorowali możliwe objawy poznawczo-emocjonalne w próbce pszczół poddanych stresowi
  • Niektóre z nich poruszyły się wewnątrz plastra miodu, zanim naukowcy wprowadzili sekwencję zapachów, zarówno nowe, jak i znane
  • Inne pszczoły pozostały spokojne w swoich kwaterach, a badacze później wystawili je na te same zapachy
  • Wreszcie zaobserwowali, że te pszczoły poddane niepokojowi były znacznie mniej odważne, gdy zbliżanie się do nieznanych zapachów

Strach, pierwotna emocja, może wyjaśnić ten fakt. Zwierzęta te mogą mieć większą rezerwę emocjonalną w obliczu nowych bodźców po traumatycznym doświadczeniu.

Emocje ssaków

Sprawy stają się jeszcze bardziej skomplikowane, gdy zagłębimy się w złożoność mózgu badanych osób. Dzieje się tak, ponieważ u ssaków rejestrują się różnorodne złożone emocje. Na przykład:

  • Kilka badań wykazało, że naczelne doświadczają empatii. Na przykład, w kilku badaniach laboratoryjnych makaki odmówiły zdobycia pożywienia poprzez pociągnięcie za dźwignię, jeśli oznaczało to porażenie prądem elektrycznym.
  • Wiele teorii sugeruje, że psy postrzegają negatywne emocje tak samo jak ludzie. Wiemy, że te zwierzęta doświadczają patologii psychologicznych, takich jak przewlekła depresja i nerwica.
  • Słonie mają pamięć poznawczą i wykazują empatię dla cierpienia innych słoni.

Jak widać, rozwój etologii w ostatnich dziesięcioleciach wydaje się wskazywać, że ludzie nie są jedynymi zdolnymi do odczuwania w świecie zwierząt. Poza podstawowymi emocjami fakty te pokazują, że pojęcia takie jak empatia czy złożone zaburzenia emocjonalne występują również u zwierząt.

Nierozwiązana debata – czy zwierzęta mają emocje?

Pomimo dowodów naukowych istnieją krytycy, którzy nie zgadzają się z koncepcją emocji w świecie zwierząt. Twierdzą, że do badań i interpretacji zawsze podchodzi się z tendencyjnej perspektywy antropomorficznej.
Wiele z tej debaty polega na samym zróżnicowaniu złożonych pojęć, takich jak emocje i uczucia. Czy zwierzęta czują? Cóż, dlaczego nie mieliby? W końcu zaobserwowano w nich uprzedzenia emocjonalne. Czy zdolności poznawcze ssaków są porównywalne z ludzkimi? Tak wiele pytań z wieloma różnymi odpowiedziami, które różnią się w zależności od poziomu zrozumienia, jaki każdy z nas przypisuje zwierzętom innym niż ludzie.

Może Cię to zainteresować…

Przeczytaj to w Moje zwierzęta
Dlaczego psy płaczą? Wszystko o emocjach zwierząt domowych
Niewiele rzeczy daje nam tyle smutku, co widok płaczących naszych psów. Ale czasami robią to bez wyraźnego powodu. Twój pies był taki spokojny… a potem nagle…