Cmentarze słoni: mit czy rzeczywistość?

Chociaż prawdą jest, że kilka zwłok może gromadzić się w tym samym miejscu, jest to zwykle spowodowane przyczynami niezwiązanymi z samymi zwierzętami.

Ostatnia aktualizacja: 8 maja 2021 r.

Na przestrzeni dziejów ludzi fascynowało istnienie cmentarzysk słoni, rzekomo specyficznego miejsca, w którym giną słonie afrykańskie. Podczas europejskiej ery kolonialnej na starożytnym kontynencie mit był bardzo popularny i wielu ludzi szukało tych miejsc.
Powodem tego była ekonomia. Kość słoniowa w tamtych czasach – i do dziś – jest bardzo cenna, więc znalezienie cmentarzyska słoni byłoby jak natknięcie się na El Dorado w Ameryce.

Co to są cmentarzyska słoni?

Jak sama nazwa wskazuje, cmentarze słoni to miejsce z dużą liczbą zwłok tych zwierząt. Lokalizacja tych miejsc jest kompletną tajemnicą, uważaną za mit jeszcze zanim cywilizacje europejskie postawiły stopę na kontynencie.
Według afrykańskich mitów plemiennych słonie oddzielają się od grupy, gdy czują, że nadchodzi śmierć , aby nie być ciężarem i spowalniać stado. I udają się do specjalnego miejsca, gdzie nigdy nie było żadnego człowieka, by umrzeć w spokoju.

Oczywiście, kiedy Europejczycy usłyszeli tę historię, zaczęli szukać tych pachydermowych „krypt”. Zainteresowały ich kły słonia wykonane z kości słoniowej. Kość słoniowa jest cennym minerałem używanym jako ozdoba różnego rodzaju biżuterii.

Jednak, podobnie jak w przypadku El Dorado, w Afryce nigdy nie znaleziono śladu tych cmentarzysk słoni. I do dziś pozostaje tajemnicą, która napędza wyobraźnię opowieściami. Niektórzy uważają, że nie można ich znaleźć, ponieważ są chronieni przez starożytnych bogów i tysiącletnich strażników.

Fakty

Weź pod uwagę wielkość afrykańskich sawann i pustyń: mówimy o ogromnym obszarze, a duży tłum tych zwierząt nie wydaje się możliwy. Słonie migrują, a stada często pokonują duże odległości do miejsc z dużą ilością pożywienia i wody.

Dlatego jest mało prawdopodobne, by na kontynencie istniały cmentarze słoni; zwierzęta są w ciągłym ruchu, aby podtrzymać istnienie swojego gatunku. Często spotyka się od dwóch do pięciu zwłok w jednym miejscu, ale więcej niż ta liczba jest bardzo nietypowa.

Każda grupa tusz tego samego zwierzęcia jest zwykle skutkiem działania przyrody lub człowieka. Zmiany klimatu, susze i masowe polowania mogą spowodować pojawienie się tych „cmentarzy”, ale nie ma dowodów na to, że te słonie mają wyznaczone miejsce do umierania lub grzebania swoich zmarłych.

Jednym z przykładów z natury jest jezioro Lake Rudolf w Kenii; jezioro jest wyjątkowo słone i prawdopodobnie przez lata zatruło wiele stad słoni. Z tego powodu na jego brzegu często można znaleźć dużą liczbę szkieletów.
Wiatr wpływa również na położenie kości. W jaki sposób? Cóż, silne wiatry sawann mogą zmieść kości z ich padliny.

Słonie są bardzo inteligentnymi, a przez to bardzo ciekawymi zwierzętami. Często widuje się słonia stojącego przed kośćmi członka rodziny i „oddającego wyrazy szacunku” zmarłemu.

Mit czy rzeczywistość?

Najuczciwsza rzecz do powiedzenia o cmentarzyskach słoni jest to, że mówimy o półprawdzie. To nieprawda, że ​​te zwierzęta mają określone miejsce, do którego udają się na śmierć; wszelkie nagromadzenie ich zwłok jest wynikiem zbiegu okoliczności.

Kilka zwłok często znajduje się razem w jednym miejscu, ale nigdy w dużej liczbie, jak głosi mit. W rzeczywistości wszelkie grupy zwłok prawdopodobnie wynikają z warunków środowiskowych obszaru lub masowych polowań.

Mimo to niektórzy ludzie nadal wierzą, że cmentarze słoni istnieją na starożytnym kontynencie. W rzeczywistości byli inspiracją dla kilku interesujących produkcji filmowych w XX wieku.

  • Przywołano je w co najmniej dwóch filmach: pierwszym jest oryginalny Tarzan z 1938 roku, gdzie fabuła kręci się wokół poszukiwania jednego z tych świętych miejsc. Innym jest Król Lew, który ma dobrze znaną scenę rozgrywającą się na cmentarzysku słoni.
  • Boliwijski film El Cementerio de los Elefantes kręci się wokół tego pomysłu, ale w tym przypadku jest to nazwa baru, w którym zmarginalizowani mężczyźni spędzają dni na piciu i lamentowaniu.

Może Cię to zainteresować…

Przeczytaj to w Moje zwierzęta strong>
Różnice
między słoniami azjatyckimi i afrykańskimi Jakie są różnice między słoniami azjatyckimi i afrykańskimi? Mają subtelne, ale definiujące cechy. Dowiedz się, jak je odróżnić.