Chomik europejski: ssak w poważnym niebezpieczeństwie

IUCN ogłosiła krytyczny stan ochrony chomika europejskiego. Kolejny gatunek wchodzący w skład nie przestaje rosnąć.

Ostatnia aktualizacja: 14 września 2020 r.

Niedawno Międzynarodowa Unia Ochrony Przyrody (IUCN) opublikowała nowy biuletyn z aktualizacją stanu ochrony niektórych gatunków. Najbardziej uderzająca jest zmiana statusu chomika europejskiego (Cricetus cricetus), który z podatnego na zagrożenia stał się krytycznie zagrożony.
Ten gryzoń jest krewnym chomików syryjskich i karłowatych i jest bardzo powszechnym, popularnym zwierzęciem domowym. Większa populacja chomika europejskiego dramatycznie spadła, podobnie jak wskaźnik urodzeń. Czytaj dalej, aby dowiedzieć się więcej o poważnym niebezpieczeństwie, przed jakim stoi ten gatunek ssaka.

Dlaczego chomik europejski jest w poważnym niebezpieczeństwie?

W 2018 r. status chomika europejskiego był zagrożony. Zmieniło się to jednak, ponieważ w ciągu ostatnich dwóch lat ich populacja spadła o 50%.
Wiele osób już wie, że to zwierzę miało coraz mniej miejsca do życia. W rzeczywistości w Wiedniu żyli na cmentarzach głównie z powodu rozprzestrzenienia się ludzi i braku odpowiedniej ziemi do rozmnażania i paszy.

Liczebność tego gatunku zaczęła spadać tak szybko, że jest bardzo prawdopodobne, że zniknie przed 2050 r., jeśli nic się nie zmieni. W rzeczywistości niektóre dane sugerują, że znikną już w 2038 r. W ostatnich latach to niegdyś bardzo pospolite zwierzę zniknęło z co najmniej 13 krajów, w których wcześniej żyło.

Niski wskaźnik urodzeń chomika europejskiego

Oprócz zmniejszenia ich siedlisk, główną przyczyną zaniku chomika europejskiego jest drastyczne zmniejszenie jego wskaźnika urodzeń. Od 1954 r. wskaźnik reprodukcji chomików spadł. Na przykład podczas gdy wcześniej samica rodziła 20 dzieci rocznie, teraz zazwyczaj rodzą tylko 4.

To się dzieje od kilkudziesięciu lat, ale IUCN nie zmieniła statusu gatunku z „ niskie obawy” na „krytycznie zagrożone” do tego roku. Ponadto przypisują zniknięcie w Europie Zachodniej nowoczesnemu rolnictwu, które powoduje wysoką śmiertelność tego gatunku.
Jak sugerują badania,ta śmiertelność nie jest znacząca i to przede wszystkim spadek tempa reprodukcji powoduje zanik tego gatunku. Jednak nie mówimy tylko o Europie Zachodniej, ponieważ w Europie Wschodniej gatunek wyginął w ośmiu regionach i stał się rzadki w 42 regionach, w których był wcześniej powszechny.

Przyczyny braku potomstwa

Pomimo wszystkich badań przeprowadzonych w celu odkrycia przyczyny upadku gatunku, wyniki nie są do końca rozstrzygające. Ostatecznie wydaje się, że cały szereg czynników powoduje wyginięcie tych małych gryzoni.

Jeśli jednak śmiertelność nie jest bardzo wysoka, dlaczego występuje niska reprodukcja? Aby odpowiedzieć na to pytanie, musimy przyjrzeć się bliżej cyklowi reprodukcyjnemu chomika i czynnikom, które prowadzą do udanej hodowli. Podobnie jak większość ssaków-gryzoni, chomiki mają dobry mechanizm reprodukcyjny, który zapewnia im przetrwanie gatunek:

  • Liczne potomstwo
  • Korzystanie z nor ochronnych
  • Rachunek o partnerów w okresie lęgowym
  • Możliwość rozpoczęcia kopulacji po porodzie nowy cykl

Jednak zmiany w użytkowaniu gruntów, niszczenie i fragmentacja siedlisk, zanieczyszczenie i zmiana klimatu tak bardzo zmniejszyły populację niektórych chomików europejskich, że nie są one w stanie odzyskać swojej liczebności.

Utrata siedlisk jest kluczowym elementem zniknięcia chomika

Rozwój populacji ludzkich, które stopniowo niszczą naturalne siedliska wielu gatunków, wydaje się być czynnikiem ograniczającym powrót do zdrowia tego zwierzęcia. Chomik europejski od lat jest objęty programem hodowli w niewoli i reintrodukcji na wolności.

Mimo to liczba osobników nie wydaje się rosnąć. Wynika to z niedostatku roślinności, który powoduje, że zwierzęta są bardzo narażone na drapieżniki. Dodatkowo nie mają gdzie budować swoich nor ani bezpiecznie wędrować po swoim środowisku.
Zanik pokrywy roślinnej naraził tego gryzonia, więc nie ma możliwości rozmnażania się.

Śmiertelność niemowląt jest również wysoka, ponieważ młode osobniki nie mają wystarczająco dużo czasu na ukrywanie się, dopóki nie nauczą się uciekać przed drapieżnikami.

Co się robi, aby uratować gatunek?

Eksperci prowadzą działania ochronne, aby spróbować uratować chomika europejskiego w oparciu o dwie strategie. Z jednej strony prowadzą hodowlę w niewoli, a następnie wypuszczają je do środowiska. Jednak ten projekt nie jest korzystny, jeśli zwierzęta nie mają wystarczająco dużo miejsca na przeżycie.

Aby zapewnić powiększenie i utrzymanie siedliska, rolnicy otrzymują dotacje na realizację różnych planów:

  • Oferowanie siedlisk rolniczych umożliwiających współistnienie z chomikami europejskimi.
  • Powiększenie pól lucerny< /strong>, które są kluczowym źródłem pożywienia i osłoną dla gatunku po zbiorach. W ten sposób krajobraz nie jest całkowicie pozbawiony roślinności.
  • Ograniczenie stosowania pestycydów.

Ocalenie gatunku przed wyginięciem to nie tylko kwestia zwiększenia liczba zwierząt. Chodzi również o zapewnienie im miejsca do życia. Nie jest za późno, aby uratować chomika europejskiego, jeśli zastosujemy się do zaleceń i będziemy współpracować, aby osiągnąć ten sam cel: uczynić świat miejscem, w którym mogą żyć wszystkie gatunki.
Może Cię to zainteresować…

Przeczytaj to w Moje zwierzęta
Cykl życia chomików
Przeciętny chomik żyje krótka żywotność około 3 lat. Dzisiaj przyjrzymy się cyklowi życia chomików – ciesz się!