Anergates Atratulus Mrówki i ich niesamowite zachowanie

Natura zapewnia zachowania równie interesujące, jak mrówka Anergates atratulus, która musi pasożytować na innych członkach rodziny Formicidae, aby przeżyć.

Ostatnia aktualizacja: 23 stycznia 2021 r.

W naturze żyją tak niesamowite istoty jak Anergates atratulus, wyjątkowy gatunek mrówek o osobliwym zachowaniu. Ponadto wykazują tak wyjątkowy wygląd, który pozwala odróżnić je od innych mrówek.
Owady te potrzebują obecności innego gatunku mrówek, aby przetrwać. Oto trochę więcej o tym dziwnym zachowaniu.

Mrówka Anergates atratulus

Gatunek Anergates atratulus został po raz pierwszy odnotowany w 1852 roku przez Shencka. To jedyny gatunek z rodzaju Anergates.
Ciekawym szczegółem jest to, że mrówki mają tendencję do eusocjalności zorganizowanej w kasty: królowa, robotnice i żołnierze. Jednak hierarchia tego gatunku jest nieco inna: ma kilka królowych i samców, ale w jego strukturze brakuje robotnic.

Kolonia Anergates atratulus z wieloma królowymi. Źródło: Youtube.

Charakterystyka fizyczna rodzaju Anergates

Po pierwsze, jako gatunek pasożytniczy, prezentuje cechy związane z tym szczególnym sposobem życia. Obejmują one od ogólnego zwyrodnienia szczęk do palpi lub czułków. To jeden z powodów, dla których zarówno kobiety, jak i mężczyźni wykazują wysoką specjalizację w pasożytnictwie.
Ponadto mają bardzo typowy wygląd, o mniejszym rozmiarze niż ich gospodarze. Stąd odróżnienie samic od samców jest łatwe dzięki ich ogólnemu wyglądowi i dymorfizmowi płciowemu. Obserwacje wykazały, że samice mają skrzydła, podczas gdy samce nie. Dzieje się tak dlatego, że rola dorosłych samców jest jedynie reprodukcyjna. Rodzą się, rozmnażają i umierają w tym samym gnieździe.

Rozmieszczenie i lokalizacja

Gatunek ten można znaleźć w Euro-Syberii i Ameryce Północnej. W szczególności w Euro-Syberii występuje w Wielkiej Brytanii, w południowo-wschodnich regionach, gdzie odkryto go w 1912 roku.

Tymczasem jego obecność w Ameryce Północnej odnosi się do regionów, w których występuje jego gatunek żywicielski, głównie we wschodnich Stanach Zjednoczonych

Ciekawostki

Chociaż w literaturze specjalistycznej oraz w klasyfikacji gatunków jest wymieniany jako Anergates atratulus, otrzymuje również inną nazwę. Niektórzy taksonomowie nazywają go Tetramorium atratulum, być może dlatego, że jest to rodzaj, który pasożytują na Anergates.

Niezwykłe zachowanie Anergates atratulus

Ten gatunek mrówek jest nieco osobliwy, ponieważ są obowiązkowymi pasożytami innych gatunków mrówek. Oznacza to, że potrzebują innego konkretnego gatunku owadów, aby przetrwać. Cała tajemnica tego gatunku tkwi w sposobie, w jaki odnosi się do swoich żywicieli.
Normalnie pasożyty współistnieją z płodną królową kolonii żywiciela. Jednak takie zachowanie nigdy nie zostało zaobserwowane w Anergates. Dlatego kolonie Anergates atratulus mają 2-3 lata na urodzenie kolejnego pokolenia. Dzieje się tak dlatego, że pozostają w gnieździe gospodarza tylko tak długo, jak robotnice gospodarza są młode. W związku z tym nawet wśród obowiązkowych pasożytów są one rzadkością samą w sobie.

Biologia Anergates atratulus

Naukowcy próbowali uchwycić, w jaki sposób królowe Anergates wchodzą do gniazd gospodarzy, ale bez powodzenia.
W niektórych badaniach przeprowadzono eksperymenty w celu analizy procesu adopcji. Wygląda na to, że królowa Anergates infiltruje gniazdo gatunku gospodarza bez wykrycia lub z pomocą robotnika gospodarza.
Po wejściu do gniazda kontroluje robotnice kolonii, nakazując im zabić własną królową. Po śmierci królowej następujące są samce i inne możliwe królowe gatunku gospodarza. Gdy gniazdo jest pod kontrolą, królowa Anergates składa jaja, aby zapewnić ciągłość gatunku.
Był tylko jeden eksperyment Crawleya w 1912 roku, w którym Anergates nie zabiły królowej gospodarza. Jednak pozostali członkowie zostali zabici w następnym tygodniu. Co więcej, w tym eksperymencie królowa Anergates zmarła przed złożeniem jaj. Dlatego naukowcy zasugerowali, że ich typowy modus operandi polega na przywłaszczeniu sierocych gniazd, które wciąż mają przedstawicieli gatunku gospodarza.

Które gatunki są ich żywicielami?

Ten gatunek pasożyta jest zwykle obecny w gniazdach dwóch specyficznych gatunków z rodzaju Tetramorium: T. caespitum i T. impurum< /strong>. Jednak jego obecność została również odnotowana we Włoszech w gnieździe innego gatunku z rodzaju: T. diomedeum. Niemniej jednak prawdą jest również, że ten przypadek jest nieco dziwny, ponieważ znajdowali się na małej wysokości (300 metrów, 980 stóp).

Mrówki z rodzaju Tetramorium

Zdumiewające pasożytnictwo

Podsumowując, nawet w obrębie grup zwierząt o pewnych cechach charakterystycznych istnieją wyjątki, takie jak Anergates atratulus. Te mrówki mają fascynujące zachowanie, odmienne od innych obowiązkowych pasożytów.

Odkrycie tego typu zachowań wzbudza zainteresowanie innymi zachowaniami w naturze. Przykładem może być relacja między pasożytem a jego żywicielem.
Może Cię to zainteresować…

Przeczytaj to w Moje zwierzęta
Ladybird Beetle – charakterystyka i zachowanie
Kiedy myślimy o biedronka, wyobrażamy sobie owada z zaskórnikiem i czerwonym grzbietem z charakterystycznymi czarnymi plamkami.