4 zagrożenia dla narwalów

Te walenie zainspirowały legendy o jednorożcach morskich. Jednak w dzisiejszych czasach zagrożenia dla narwalów rosną.

Ostatnia aktualizacja: 1 lipca 2021 r.

Wieloryby to żywa pamięć o czasach prehistorycznych, kiedy olbrzymy chodziły po Ziemi i pływały w oceanach. Obecnie wielu z nich jest zagrożonych. A konkretnie zagrożenia dla narwalów stanowią nadchodzącą katastrofę, nie tylko dla nich, ale także na całym świecie.
Narwale, które w XVI wieku terroryzowały statki podczas wypraw do Arktyki, są teraz ofiarami swojej wielkiej specjalizacji i zmian klimatycznych. Teraz bliżej poznamy tę sytuację.

Charakterystyka narwalów

Narwal (Monodon monoceros) jest walenią odontocete, czyli taką, która ma zęby. Należy do rodziny Monodontidae, która składa się tylko z nich i belugi (Delphinapterus leucas). Zamieszkuje wody Arktyki i Północnego Atlantyku.

Najbardziej uderzającą cechą tego gatunku jest długi spiralny kieł samców, który może mierzyć do 2 metrów (ponad 6 stóp) długości. Bez tego kła jego długość ciała wynosi około 4,5 metra (prawie 15 stóp), a dorosły okaz waży od 1 do 1,5 tony. Eksperci podkreślają jego przydatność w prowadzeniu ultradźwięków echolokacji.

Początkowo sądzono, że kły narwala są przydatne do robienia dziur w grubych pokrywach lodowych Arktyki. Istnieją jednak inne hipotezy, których nie możemy wykluczyć. Jednym z nich jest to, że używają ich do robienia wrażenia na samicach, a także mogą mieć inne zastosowania seksualne. Bez wątpienia wciąż musimy się wiele dowiedzieć o tym wodnym ssaku!

Narwale żywią się rybami i skorupiakami z dna morskiego, gdzie nurkują maksymalnie przez pół godziny i na głębokości 800 metrów (ponad 2600 stóp). Spożywane przez nich gatunki są wyselekcjonowane: dorsz, śledź, halibut, flądra i łosoś.

Zazwyczaj zimą udają się na wybrzeża, a latem wychodzą na morze.
Są to zwierzęta stadne, które żyją w grupach od 5 do 10 osobników, ale latem mogą się gromadzić setki z nich. Posiadają szeroką gamę wokalizacji, w tym kliknięcia echolokacji i różne gwizdy, które modulują, aby się wzajemnie rozpoznawać.

Kiedy narwale zbliżają się do interesującego miejsca, komunikują to swoim rówieśnikom, jakby to był czujnik zbliżeniowy samochodu. Zwiększają częstotliwość kliknięć, aż do niemal ciągłego syczenia.

Czy orki są jednym z zagrożeń dla narwalów?

Orki (Orcinus orca) to najbardziej rozpowszechnione walenie w oceanach świata. Jednak nie zapuszczają się zbyt daleko w rejony Arktyki, ponieważ pod grubymi warstwami lodu mogą się zgubić i utonąć lub stracić płetwę grzbietową. Jednak wraz z odwilżą spowodowaną zmianami klimatycznymi dostrzegli okazję do poszukiwania nowej zdobyczy.

Nowe badanie wykazało, że populacja licząca od 136 do 190 orek spędziła najcieplejsze letnie miesiące w północnym regionie Wyspy Baffina w Kanadzie. W latach 2009-2018 orki żywiły się w każdym sezonie do 1500 narwalami. Te drapieżniki, ponieważ polują wspólnie, są w stanie zabijać zwierzęta tak duże jak narwale.

Obecnie te walenie nie stanowią jednego z prawdziwych zagrożeń dla narwalów, przynajmniej w krótkim okresie. Eksperci twierdzą jednak, że powinniśmy stale monitorować tę sytuację. W miarę postępującej odwilży orki mogły przemieszczać się coraz dalej na północ.

Zagrożenia związane z globalnym ociepleniem

Wszyscy wiedzą, że Arktyka topnieje. Jednak konsekwencje tego są tak liczne i wpływają na rzeczy na tak wielu poziomach, że trudno naprawdę wyobrazić sobie, co się dzieje. Oto niektóre z nich:

  • Arktyka jako taka może zniknąć: W przeciwieństwie do Antarktydy, która ma obszar lądowy, Arktyka jest gigantycznym kawałkiem lodu unoszącym się w morzu.
  • Odwilż powoduje postępujący wzrost poziomu mórz, który grozi drastycznym zmniejszeniem powierzchni kontynentów.
  • Zmiana temperatury oceanów zmienia się prądy morskie i atmosferyczne. Powoduje to anomalne zdarzenia pogodowe na całej planecie.
  • Emisja gazów cieplarnianych nagromadzonych w wiecznej zmarzlinie jest również zagrożeniem.
  • Ponowne pojawienie się chorób: rozmrożenie padliny renifera w 2016 r. doprowadziło do ponownego pojawienia się wąglika.
  • Cieplejszy klimat ma konsekwencje na wszystkich poziomach sieci żywnościowej. Pierwszymi dotkniętymi gatunkami będą glony żyjące pod lodem morskim i stanowiące ważną część diety wielu gatunków zamieszkujących Arktykę.

Zmiany te mają duży wpływ na narwale , ponieważ ich zdolność do adaptacji jest ograniczona. Są wysoce wyspecjalizowani w swoim środowisku. Teraz dowiesz się, jak zmiany klimatyczne zmieniają ich życie.

1. Utrata siedlisk jest jednym z największych zagrożeń dla narwalów

Im mniej lodu, tym mniej nadająca się do zamieszkania powierzchnia dla tych ssaków. Ich wypady pod gęstą pokrywą lodową wydają się być strategią ucieczki przed drapieżnikami i ludzkimi zagrożeniami. W rezultacie im mniej lodu, tym bardziej są narażeni na zagrożenia.

2. Działalność człowieka

Zmniejszający się lód odsłonił pola naftowe, które przyciągnęły poszukiwaczy i przedsiębiorców. Z drugiej strony przemysł rybny coraz częściej wkracza na terytorium narwalów i innych zwierząt morskich, wpływając na wody i pozbawiając je pożywienia.
Hałas sonaru z łodzi zakłóca echolokację waleni w okolicy. Z drugiej strony wiele narwalów zostaje złapanych w sieci rybackie lub ginie w zderzeniu ze śrubami napędowymi łodzi.

3. Zmiany w pokrywie lodowej

Zmiany temperatury zmieniają wzór powierzchni lodu. Narwale zwykle lokalizują obszary, w których mogą wynurzyć się na powierzchnię, aby oddychać. Jednak w obliczu tych zmian istnieje więcej przypadków tych waleni uwięzionych pod warstwami lodu, których wcześniej tam nie było, i utonięcia.

Jak widać, Zagrożenia dla narwalów, które z kolei dotykają również inne walenie, są jednym z największych obaw organizacji ekologicznych, a także dużej części populacji ludzkiej. Jednak, aby wywierać presję na organizmy odpowiedzialne za ochronę środowiska, musimy nie tylko o nich myśleć – my ludzie również cierpimy z powodu skutków odwilży.</strong >

Nigdy wcześniej nie widziano opadów śniegu, suszy, pożarów, które trwają miesiącami. To wszystko jest niezwykle niezwykłe i większość ludzi wie, że w ostatnich latach coś poszło nie tak z klimatem Ziemi. Daleko od możliwości dalszego podziwiania cudów natury, rozwiązywanie problemu zmian klimatycznych staje się kwestią zwykłego przetrwania.

Może Cię to zainteresować…

Przeczytaj to w Moje zwierzęta
Narwale: jednorożce morza
Narwale są uważane za być gatunkiem zagrożonym, trudnym do zobaczenia na wolności. Dlatego zwierzęta te nazywane są jednorożcami, ponieważ…